Birthday candles

Age

Where English says to be X years old, Spanish says tener X años (to have X years):

 

  •  how old are you? = ¿cuántos años tienes?

  •  what age is he/she? = ¿qué edad tiene?

  •  he’s/she’s fifteen o (more formal) he/she is fifteen years old = tiene quince años

  •  he is fifteen years of age (formal) = tiene quince años de edad

  •  the house is two hundred years old = la casa tiene doscientos años

 

Note the use of the verb cumplir to express becoming a certain age and having a birthday:

 

  •  when will you be six? = ¿cuándo cumples seis años?

  •  she was five last week = cumplió cinco años la semana pasada

  •  he’s just ten = tiene diez años recién cumplidos or acaba de cumplir (los) diez años

  •  it’s my eighteenth birthday next month = voy a cumplir dieciocho años el mes que viene

 

The word años (years) is always included in Spanish (except in certain colloquial expressions; see ‘Approximate age’, below):

 

  •  a woman of fifty = una mujer de cincuenta años

  •  a seventy-five-year-old man = un hombre de setenta y cinco años

  •  my eight-year-old son = mi hijo de ocho años

  •  a class of six-year-olds = una clase de niños de seis años

  •  at (the age of) four he was reading perfectly = a los cuatro años (de edad) leía a la perfección

  •  at the age of sixteen he joined the army = a la edad de dieciséis años se alistó en el ejército

 

Approximate age

 

  •  he’s about thirty = tiene or tendrá alrededor de or (less formal) unos treinta años

  •  he’s in his fifties = tiene cincuenta y tantos años or tiene entre cuarenta y cincuenta años

  •  she’s in her early twenties = tiene un poco más de veinte años

  •  she’s in her late twenties = tiene cerca de treinta años

  •  he’s in his mid-thirties = tiene alrededor de 35 años or tiene entre 34 y 37 años

  •  he must be over sixty = debe de tener más de sesenta años

  •  he’s in his early/late teens = tendrá unos trece o catorce/unos dieciocho o diecinueve años

  •  he’s thirty-something = tiene treinta y tantos años or tiene treinta y pico años (fam) or anda por los treinta (fam)

  •  she’s just over ten = tiene un poco más de diez años

  •  he’s under eighteen = tiene menos de dieciocho años

  •  he’s pushing forty = ronda los cuarenta

  •  she’s going on o not far off fifty = ya va para los cincuenta (fam)

 

Note the following Spanish terms:

 

  •  es cuarentón = he’s in his forties

  •  una cuarentona (pejorative)= a woman in her forties

  •  un programa para cincuentones = a program for people over fifty or (colloq) for the over-fifties

 

Comparison

 

  •  she’s older/younger than me = es mayor/menor que yo

  •  he’s two years older/younger than me = es dos años mayor/menor que yo

  •  they’re the same age = son de la misma edad or tienen la misma edad

  •  he’s twice her age = le dobla la edad or la dobla en edad

 

Note also the common idiomatic construction with llevar:

 

  •  me lleva dos años = he’s/she’s two years older than me

  •  le llevo tres años = I’m three years older than him/her

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