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The time

Basic time units

 

  •  a second = un segundo

  •  a minute = un minuto

  •  an hour = una hora

  •  a quarter of an hour = un cuarto de hora

  •  half an hour = media hora

  •  three quarters of an hour = tres cuartos de hora

 

Asking the time

 

  •  what time is it? o what’s the time? = ¿qué hora es?

  •  what time do you have? (AmE) o what time do you make it? (BrE)= ¿qué hora tienes?

  •  can you tell me the time? = ¿me dice(s) or me da(s) la hora?

  •  do you have the time? = ¿tiene(s) hora?

 

Telling the time

Times on the hour are expressed as follows:

 

  •  it’s one o’clock = es la una

  •  it’s two o’clock = son las dos

  •  it’s three o’clock = son las tres

  •  it’s twelve o’clock = son las doce

 

The conjunction y is used for times after the hour:

 

  •  it’s 7:05 = son las siete y cinco

  •  7:10 = las siete y diez

  •  7:15 = las siete y cuarto

  •  7:20 = las siete y veinte

  •  7:25 = las siete y veinticinco

  •  7:30 = las siete y media

 

For times before the hour para is used in Latin America (with the exception of the River Plate area), and menos is used in Spain and the River Plate. Note the different constructions:

  Most of Latin America  Spain and the River Plate

 

  •  it’s 7:35  = son veinticinco para las ocho = son las ocho menos veinticinco

  •  7:40  = son veinte para las ocho = son las ocho menos veinte

  •  7:45  = son un cuarto para las ocho = son las ocho menos cuarto

  •  7:50  = son diez para las ocho = son las ocho menos diez

  •  7:55  = son cinco para las ocho = son las ocho menos cinco

 

Note that for times between these five-minute divisions of the clock, the word minutos must be added:

 

  •  it’s 8:23 = son las ocho y veintitrés minutos

  •  it’s 4.43 = faltan diecisiete minutos para las cinco (most of Latin America) or son las cinco menos diecisiete minutos (Spain and the River Plate)

 

Less precise expressions

 

  •  it’s gone 7 (o’clock) o it’s past 7 = son las siete pasadas

  •  it must be about 2 (o’clock) = serán las dos

  •  it’s just after 5 (o’clock) = son las cinco y pico

  •  it’s nearly 8 = son casi las ocho

  •  it must be coming up to 9 (o’clock) = deben ser cerca de las nueve

 

a.m./p.m.

To specify a.m. or p.m., Spanish adds one of the following:

 

  •  de la madrugada = (early) in the morning

  •  de la mañana = in the morning

  •  de la tarde = in the afternoon/evening

  •  de la noche = in the evening/at night

 

de la madrugada refers to the time between about 2 a.m. and 5 a.m., and de la tarde refers to the time from midday until about 8 p.m.:

 

  •  4 a.m. = las cuatro de la madrugada

  •  6 a.m. = las seis de la mañana

  •  7 p.m. = las siete de la tarde

  •  9 p.m. = las nueve de la noche

 

At what time?

 

  •  (at) what time did you arrive? = ¿a qué hora llegaste?

  •  at ten o’clock = a las diez

  •  at exactly five o’clock = a las cinco en punto

  •  at about 6 o’clock o around 6 o’clock = a eso de las seis or sobre las seis (Esp)

 

The 24-hour clock

This is used considerably more in Spanish than it is in English:

 

  •  21:30 = las veintiuna treinta

  •  17:15 = las diecisiete quince

 

The word horas is added when talking about time on the hour:

 

  •  17:00 = las diecisiete horas

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