Translation of be in Spanish:

be

Pronunciation: /bi//biː/

intransitive verb

  • 1

  • 2

    • 2.1(followed by an adjective)

      she's French/intelligent/cunning es francesa/inteligente/astuta
      • he's worried/furious está preocupado/furioso
      • he's blind está ciego
      • he's short and fat es bajo y gordo
      • he's so fat he can't get into his clothes any more está tan gordo que ya no le cabe la ropa
      • these shoes are new, I've just bought them estos zapatos son nuevos, los acabo de comprar
      • these shoes are still as good as new estos zapatos todavía están (como) nuevos
      • have you never had gazpacho? it's delicious! ¿nunca has comido gazpacho? ¡es delicioso!
      • the gazpacho is delicious, did you make it yourself? el gazpacho está delicioso ¿lo hiciste tú?
      • she was very rude to me fue / estuvo muy grosera conmigo
      • she's very rude es muy grosera
      • tomatoes are expensive in winter los tomates son caros en invierno
      • aren't tomatoes expensive at the moment! ¡qué caros están los tomates!
      • be good and keep still sé bueno y estáte quieto
      • be fair! ¡sé justo!
      • don't be silly! ¡no seas tonto!

    • 2.2(when giving one's marital status)

      Tony is married/divorced/single Tony está casado/divorciado/soltero Spain
      • she's married to a cousin of mine está casada con un primo mío
      • she's a widow es viuda
      • we've been married for eight years hace ocho años que nos casamos

  • 3

    • 3.1(followed by a noun)

      ser
      you must be Helen! — no, I'm Rachel ¡tú debes (de) ser Helen! — no, soy Rachel
      • she's a lawyer/writer es abogada/escritora
      • she's a famous lawyer/writer es una famosa abogada/escritora
      • he's a Catholic/Muslim es católico/musulmán
      • she was Prime Minister for 11 years fue Primera Ministra durante 11 años
      • who was Prime Minister at the time? ¿quién era Primer Ministro en ese momento?
      • don't worry, it's me/Daniel/us no te preocupes, soy yo/es Daniel/somos nosotros
      • if I were you, I'd stay yo que tú / yo en tu lugar me quedaría
      • she's not one to complain no es de las que se quejan
      • I'm not a big eater no soy de mucho comer

    • 3.2(playing the role of)

      hacer de
      I was Juliet in the school play hice de Julieta en la obra del colegio
      • you be the princess and I'll be the fairy tú eras la princesa y yo era el hada

  • 4

    • 4.1(when talking about mental and physical states)

      how are you? ¿cómo estás?
      • I'm much better, thank you estoy / me encuentro mucho mejor, gracias
      • she's pregnant/tired/depressed está embarazada/cansada/deprimida
      • how's the patient today? ¿cómo está el paciente hoy?
      • I'm cold/hot/hungry/thirsty/sleepy tengo frío/calor/hambre/sed/sueño
      • she has been ill ha estado enferma
      • he's dead está muerto

    • 4.2(when stating one's age)

      tener
      how old are you? ¿cuántos años tienes?
      • I'm 31 tengo 31 años
      • Paul was four last Monday/will be four next Monday Paul cumplió cuatro años el lunes pasado/cumplirá / va a cumplir cuatro años el lunes que viene
      • he's a lot older/younger es mucho mayor/menor
      • our house is over 100 years old nuestra casa tiene más de 100 años

    • 4.3(when giving prices, measurements, weight)

      how much is that? — that'll be $15, please ¿cuánto es? — (son) 15 dólares, por favor
      • the large ones are $15 each las grandes cuestan / valen 15 dólares cada una
      • two plus two is four dos más dos son cuatro
      • how tall/heavy is he? ¿cuánto mide/pesa?
      • Jim's over six feet (tall)/120 pounds Jim mide más de seis pies/pesa más de 120 libras

  • 5

    • 5.1(to exist, to live)

      I think, therefore I am pienso, luego existo literary
      • to be or not to be ser o no ser
      • the old custom is no more la vieja costumbre ya no existe
      • they made plans to marry but it was not to be planearon casarse pero no quiso el destino que así fuera
      • to let sth/sb be dejar tranquilo / en paz algo/a algn
      • I met her husband-to-be conocí a su futuro marido
      • the mother-to-be la futura madre

    • 5.2(in expressions of time)

      don't be too long no (te) demores mucho Latin America
      • I'm drying my hair, I won't be long me estoy secando el pelo, enseguida estoy
      • how long will dinner be? ¿cuánto falta para la cena?

    • 5.3(to take place)

      ser
      the party/concert is tomorrow la fiesta/el concierto es mañana
      • the meeting will be in the hall la reunión será en la sala
      • the exams were last week los exámenes fueron la semana pasada

  • 6

    (to be situated, to be present)
    estar
    where is the library? ¿dónde está / queda la biblioteca?
    • where's the bread? ¿dónde está el pan?
    • where are you? — I'm over here ¿dónde estás? — estoy aquí
    • what's in that box? ¿qué hay en esa caja?
    • who's in the movie? ¿quién actúa / trabaja en la película?
    • he's here for two weeks va a estar aquí dos semanas
    • how long are you married? ¿cuánto tiempo hace que te casaste?
    • how long are you in Chicago? ¿cuánto (tiempo) te vas a quedar en Chicago?
  • 7

    • 7.1(to have visited)

      estar
      I've never been to India nunca he estado en la India
      • have you been to the Turner Exhibition yet? ¿ya has estado en / has ido a la exposición de Turner?
      • has the milkman been? ¿ha venido el lechero?

    • 7.2British (used for emphasis)

      you've really (been and) gone and done it now! ¡ahora sí que la has hecho buena! ironic informal


impersonal verb

  • 1

    (when talking about physical conditions, circumstances)
    it's sunny/cold/hot hace sol/frío/calor
    • it's cloudy está nublado
    • it was three degrees below zero hacía tres grados bajo cero
    • it was still dark outside afuera todavía estaba oscuro / era de noche
    • it was pitch black in the cellar en el sótano estaba oscuro como boca de lobo
    • it's so noisy/quiet in here! ¡qué ruido/silencio hay aquí!
    • what was it like in Australia? ¿qué tal en Australia?
    • it was chaos at the station aquello era un caos en la estación
    • I have enough problems as it is, without you ... yo ya tengo suficientes problemas sin que tú encima ...
  • 2

    (in expressions of time)
    ser
    it's three o'clock son las tres
    • it's one o'clock es la una
    • it was still very early todavía era muy temprano
    • it's Wednesday today hoy es miércoles
    • it's time we had a talk es hora de que hablemos
    • hi, Joe, it's been a long time qué tal, Joe, tanto tiempo (sin verte)
  • 3

    (when talking about distance)
    estar
    how far is it to Lima? ¿a qué distancia está Lima?
    • it's 500 miles from here to Detroit Detroit queda / está a 500 millas de aquí
    • it's twenty minutes by train to the airport el aeropuerto queda / está a veinte minutos en tren
  • 4

    (when introducing a person, an object)
    ser
    look, it was he/they who suggested it mira, fue él quien lo sugirió/fueron ellos quienes lo sugirieron
    • it was me who told them fui yo quien se lo dije / dijo
    • what was it that annoyed him? ¿qué fue lo que lo molestó?
  • 5

    ser
    had it not been / if it hadn't been for Juan, we would have been killed si no hubiera sido por Juan / de no ser por Juan, nos habríamos matado
    • were it not that she has a family to support ... si no fuera porque tiene una familia que mantener ...

verb

  • 1to be -ing

    (to describe action in progress)
    estar
    I am waiting/working estoy esperando/trabajando
    • I was working until ten o'clock estuve trabajando hasta las diez
    • what was I saying? ¿qué estaba diciendo?
    • she was leaving when ... se iba cuando ...
    • how long have you been waiting? ¿cuánto (tiempo) llevas esperando?
  • 2to be -ing

    (to describe action in progress, to speak of future events)
    he is / will be arriving tomorrow llega mañana
    • when are you seeing her? ¿cuándo la vas a ver / la verás?
    • she'll be staying at the Plaza se va a alojar en el Plaza
  • 3

    (The passive voice, however, is less common in Spanish than it is in English) ser
    it was built in 1903 fue construido en 1903
    • she was told that ... le dijeron / se le dijo que ...
    • it is known that ... se sabe que ...
    • she deserves to be promoted merece que la asciendan
    • are you afraid of being recognized? ¿tienes miedo de que te reconozcan?
    • he demanded that the hostages be released exigió que liberaran a los rehenes / que los rehenes fueran liberados
  • 4

    (when describing a process)
    the mixture is then cooked on a low heat ... luego la mezcla se cuece a fuego lento ...
  • 5to be to + inf

    (to describe events with future reference)
    I'm to be met at the airport by Joe Joe me irá a buscar al aeropuerto
    • are we never to know the truth? ¿es que no sabremos nunca la verdad?
    • the dessert is (still) to come todavía falta el postre
    • she was to die in poverty moriría en la pobreza
    • if a solution is to be found ... si se quiere encontrar / si se ha de encontrar una solución ...
    • the plane was to have landed at Cairo el avión debería haber aterrizado en El Cairo
  • 6to be to + inf

    (to describe events with future reference, when expressing possibility)
    is she to be trusted? ¿se puede confiar en ella?
    • what are we to do? ¿qué podemos hacer?
    • what's to stop you making a complaint? ¿qué te impide reclamar?
    • he wasn't to know no tenía cómo saberlo
    • it was nowhere to be found no se lo pudo encontrar por ninguna parte
  • 7to be to + inf

    (when expressing obligation, when expressing possibility)
    deber
    tener que
    haber de
    tell her she's to stay here dile que debe quedarse / tiene que quedarse aquí
    • you are not to tell Carol! ¡no debes decírselo a Carol!
    • what am I to make of this? ¿cómo se supone que debo interpretar esto?
    • am I to understand that ... ? ¿debo entender que ... ?
    • she is to be admired es digna de admiración
    • they are to be congratulated on ... hay que felicitarlos por ...
    • I'm not to be disturbed! ¡que nadie me moleste!
  • 8

    (in hypotheses)
    what would happen if she were / was to die? ¿qué pasaría si ella muriera?
    • were he to refuse ... si se negara ...
  • 9

    (in tag questions)
    she's right, isn't she? tiene razón, ¿no? / ¿verdad? / ¿no es cierto?
    • Jack isn't tired, are you, Jack? Jack no está cansado, ¿no es cierto / verdad, Jack?
    • so that's what you think, is it? de manera que eso es lo que piensas
  • 10

    (in elliptical uses)
    are you disappointed? — yes, I am/no, I'm not ¿estás desilusionado? — sí (, lo estoy)/no (, no lo estoy)
    • isn't this scenery wonderful? — it certainly is! ¿no es maravilloso este paisaje? — sí, realmente
    • she was told the news, and so was he/but I wasn't a ella le dieron la noticia, y también a él/pero a mí no
    • I'm surprised, are/aren't you? estoy sorprendido, ¿y tú?/¿tú no?
    • it's me! — I guessed it was! ¡soy yo! — ¡ya me lo imaginaba!